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THE GREAT EXPLORERS

Excelente livro de referência, publicado pela renomada editora inglesa Thames & Hudson, e editado pelo famoso explorador contemporâneo britânico, Robin Hanbury-Tenison. Trata-se de uma coletânea de 40 ensaios biográficos, produzidos por diferentes autores convidados, todos especialistas nos personagens abordados.

O livro é ricamente ilustrado, repleto de fotos, desenhos, ilustrações, mapas e todo gênero de imagens históricas e de época. Cada um dos 40 grandes nomes apresentados fez por merecer cada linha da homenagem prestada. Obviamente, para que esses exploradores famosos fossem selecionados, outros tantos foram deixados de fora. Trata-se da escolha do editor, mas foi sem dúvida uma ótima escolha!

Para facilitar o trabalho, os grandes exploradores foram divididos entre os sete capítulos do livro, cada um abrangendo uma área de exploração… Os Oceanos, A Terra, Rios, Gelo Polar, Desertos, Vida na Terra e Novas Fronteiras.

Os autores dos textos têm estilos literários diferentes, o que dá ao livro um aspecto de pluralidade também nas vozes que o narram. Alguns autores são exploradores também, muitos são escritores de sucesso, outros são parentes próximos do personagem escolhido e o espeleólogo Andrew James Eavis escreve sobre ele mesmo.

Os textos são relativamente curtos e muito objetivos, mas ajudam imensamente a conhecer um pouco mais sobre a vida e trabalho de cada explorador escolhido para a coletânea. Uma gigantesca lista de livros, indicados para estender a pesquisa, é fornecida ao final da publicação, dividida por nome de explorador (um perigo para um obcecado como eu, que acaba querendo comprar todos os títulos indicados!).

A leitura é fascinante, eu devorei o livro sem pudor. Diversos personagens já eram “velhos conhecidos meus”, outros ilustres desconhecidos. Muitos tiveram seus caminhos cruzados, especialmente os exploradores vitorianos britânicos que, claramente, são uma predileção do autor. Mas, diferente de uma enciclopédia, a forma como cada um deles é apresentado nessa publicação torna-os ainda mais atrativos e interessantes… Pelo menos para mim, que adoro aventura.

O resumo do conteúdo, com os setes capítulos e os nomes dos grandes exploradores abordados (inclusive alguns com livros já resenhados aqui no blog, basta clicar nos links), é:

The Oceans – Christopher Columbus, Vasco da Gama, Ferdinand Magellan, Louis-Antoine de Bougainville, James Cook. The Land – Hernando de Soto, Lewis and Clark, Thomas Baines, Richard Francis Burton, Nain Singh, Nikolai Przhevalsky, Ney Elias, Francis Younghusband, Marc Aurel Stein. Rivers – Samuel de Champlain, James Bruce, Alexander Mackenzie, Mungo Park, John Hanning Speke, David LInvingstone, Francis Garnier, Henry Morton Staley. Polar Ice Fridtjof Nansen, Edward Wilson, Roald Amundsen, Wally Hebert. Deserts – Heinrich Barth, Charles Sturt, Gertrude Bell, Harry St John Philby, Ralph Bagnold, Wilfred Thesinger. Life on Earth – Alexander von Humboldt, Marianne North, AlfredRussel Wallace, Frank Kingdon-Ward. New Frontiers – Gino Watkins, Yuri Gagarin, Jacques-Yves Cousteau, Andrew James Eavis.

The Great Explores
Robin Hanbury-Tenison
2010
Thames & Hudson
304 páginas
Capa dura com sobrecapa em papel
www.thamesandhudson.com